british kedy


На учебу в Великобританию

Personal Statement for UCAS

As one of the last deadlines to apply to British universities is approaching, I will make a short overview of how to write your Personal Statement, perhaps the most difficult part of your application. Before you start writing it, you should definitely prepare in advance. Just take a piece of paper and list:

  • Why you want to study this subject?
  • What are your achievements/personal attributes which make you suitable for this subject? Think about all your activities and how they demonstrate your willingness to study this particular subject
  • If you apply to 2 different programs, naturally, you should have 2 different statements

When you are thinking about your personal attributes or achievements, don’t be shy. You should remember everything you did during your school times: if you went to a local art school at the age of 10, it also shows you interest in art and motivation to study it. Also, try to link your hobbies to the subject you want to study. Believe me, even such simple thing as playing volleyball or badminton could contribute to your statement.  For example, if you played volleyball or any other sports, what did you learn with it?

  • Ability to work in team (sport is teamwork, right?)
  • Ability to work under pressure (think of any competition or sports camp….)
  • Good time management skills (you learnt how to combine studies with trainings)
  • Ability to adapt fast to changing circumstances (not always the setting for a game is ideal: bad weather, different team-mates, etc… It all teaches you to adapt to changes)

The same applies to any other experience you are writing about. Try not to focus purely on description (e.g. “I like volleyball”; “I participated in the local Chemistry competition”; “I worked-part time as a shop assistant”), but try to emphasize the experience you got from it. This could be anything:

  • I learnt how to communicate with clients and solve the problems effectively (while being a shop-assistant)
  • I got an insight into the organization of events and building the right team (when you organized a school party)

Here is a mind map from UCAS which helps you to brainstorm before writing a statement.     

Also, as you are an international student, take a moment to think about why you want to study in the UK, and why your English is on a sufficient level for this. Don’t forget to mention your score in IELTS or TOEFL, as most probably you will need the results of any of these tests to enter the UK university.

Additional help could be found here: UCAS guide to personal statement

And the last comment from my side: don’t be shy and think about all you achievements! J. This is really important to write a good personal statement.

Stay tuned, and write me in case you have any questions or need help!


Rankings of UK universities

In this blog post I am going to tell you about the national rankings of UK universities. Why is it important to look at the ranking of the university before going there? Well, of course pure numbers might look less exciting compared to your friend’s comments about a particular studying place, but trust me, sometimes statistics has bigger power. These surveys use huge amounts of data starting with National Students Survey, continuing with various surveys of employers. As they say, such huge amount of respondents cannot be wrong, so perhaps it is wiser to trust a university ranking that your friend’s experience.  So let’s start my small overview:

The Complete University Guide
This is the ranking done in association with the Independent. What I liked about this ranking is that here you can see a very nice explanation of each component in ranking (e.g. students’ satisfaction, entry standards, facilities spending, etc). It also has a critical section “What should you look out for?” which tells about possible biases within each component.

Next, when you click on each university in the table, e.g. University of Bath, you can see the information about the university and its scores in all components. The system is really useful and comfortable: here you can see the historical ranking over several years, the prices for studies, accommodation, and even “related universities”.

What is really useful is that you can look at the ranking by each subject. For example, if you want to study Computer Sciences, then choose it at the top of the page. Now I can see that top 5 places to study it are Cambridge, Oxford, Imperial College London, University College London, and Bristol.

University League Table
This is the ranking done by the Guardian. First of all, I haven’t found there the same extensive explanation of the methodology and each component. Perhaps it is interesting only for geeks like me, but sometimes it is quite handy. So, Wikipedia says that this ranking has one controversial component, namely “value added”, which compares students’ degree results with their entry qualifications. I don’t know their methodology, but I would suggest that it indeed sounds too difficult to measure objectively.

What I liked here is that you can see the “Specialist institutions league table”, which mainly consists of Arts, Music, and Drama institutions.

Next, this ranking has far more extensive list of subjects according to which you can sort the table. For example, here are the best universities to study Veterinary Science.

World University Rankings
This ranking is published by The Times. First of all, I managed to find the description of the methodology, and this ranking uses far more components than the previous two. Here you can see the World rank, and the ranking by region. This ranking doesn’t contain any descriptions of the universities; I would use it merely to see how your preferred university performs in the World rank. You can also look at the ranking by subject, although the subjects are quite generalized, and there are only 6 categories of them.
I hope you found this overview useful, and don’t be lazy to take a look into the ranking when you are choosing a university to study.

If you like my blog, please like us on Facebook! :) .

Heriot-Watt university в Эдинбурге

В некоторых постах я буду рассказывать о британских университетах, которые могут быть неплохим вариантом для дальнейшей учебы. Например, Heriot-Watt university. У этого университета есть два кампуса, в Дубае и в Эдинбурге. Конечно, Дубай звучит более заманчиво (и там значительно теплее, это уж точно...), но Эдинбург всегда был одним из самых привлекательных британских и европейских городов. Например, вы слышали о знаменитом Эдинбургском театральном фестивале? Это всего лишь одно из многих знаменытх мероприятий, которые там проводятся. Эдинбург очень старый город с богатой историей, что вы, возможно, хорошо помните с уроков английского J.  

Университет Heriot-Watt расположен в Британии в трех городах, и в зависимости от программы, которую вы выберете, вы окажетесь в одном из трех мест:

Я расскажу поподробнее о кампусе в Эдинбурге. Там есть все условия для учебы, о которых только можно мечтать (даже восстановление духовного равновесия или уход за детьми). Жилье тоже выголядит неплохо, и студенты из любой страны могут им пользоваться. В университете есть много спортивных секций и студенческих клубов, так что вы вполне сможете продолжать свои тренировки по футболу, плаванью, или занятия театром.

Что касается учебных программ, в Heriot-Watt их очень много. Я расскажу о программах для бакалавров: для них есть семь модулей, которые вы можете посмотреть здесь. Я быстро посмотрела рейтинг университета в University League Table 2012, которая выпускается четырьмя крупными газетами Великобритании. Можете прочитать про этот рейтинг в Википедии и убедиться, что ему можно доверятьJ. Вцелом, по общему рейтингу университет на 38-м месте из 116-ти. По-моему, неплохо! Вы всегда можете посмотреть рейтинг по каждому отдельному предмету (наверху страницы), это даст вам лучшее представление о слабых и сильных программах в любом университете. Например, я посмотрела на их рейтинг по математических предметам. Heriot-Watt на 14-ом месте из 66, что еще лучше.

Чтобы подать документы в университет, надо делать это через систему ЮКАС, о которой я уже писала. Основной срок подачи до 15-го января, но на некоторые программы можно подавать и позже (на сайте написано, что для этого вы должны написать администрации письмо). Для некоторых программ вас позовут на интервью, но о том, как правильно вести себя на интервью, я расскажу позже.

Что касается финансового вопроса, то есть Students Loan Company, о которой я писала, и которая покрывает вашу плату за обучение. Университет так же предоставляет разные стипендии, но некоторые из них недоступны для студентов из-за границы.       

Вот я и рассказала в общем и целом про Heriot-Watt. Пишите в комментариях, про какой еще универ вы хотите услышать!    

UCAS. Что такое ЮКАС и с чем его едят?
Сегодня мы расскажем вам о системе подачи заявления в английские университеты. Все заявки подаются через единую систему, которая называется UCAS. Более 40 000 курсов зарегистрированы в этой системе, так что можете не волноваться, что-нибудь подходящее найдется для каждого! Если вы все-таки сомневаетесь при заполнении какой-то формы или у вас есть вопросы, смело обращайтесь либо в ближайший офис British Council (список стран тут), или смотрите на сайте ЮКАС, в разделе для иностранных студентов.
Цена вопроса: подать заявку в один университет стоит 11 фунтов. Подать заявку в 2, 3, 4, или 5 мест будет стоить 22 фунта. Так что вывод очевиден: чем больше заявок – тем выгодней!
Итак, поехали! Самый первый шаг, который делается в ЮКАСе, это выбор учебного заведения и того, что ты будешь изучать. При этом стоит обратить внимание на некоторые важные моменты:
  • Есть в выбранной программе обязательные требования при поступлении (entry requirements)? Часто при описании курса ты найдешь список того, какой опыт, личные качества и интересы полезны при изучении этого предмета; какие предметы ты должен учить в школе, чтобы успешно изучать выбранную тобою программу дальше. Чуть больше об это тут, на сайте ЮКАС
  • Нужно ли тебе сдавать вступительные тесты (admission tests)? В некоторые университеты тебе нужно сдавать вступительный тест даже если ты получаешь первое образование после школы. Значит, придется подготовиться дома! Список таких университетов и тестов смотри тут
  • Ты хочешь изучать медицину, стоматологию, ветеринарию, музыку или искусство и дизайн? Тогда советуем посмотреть поподробнее, как подавать на эти программы, так как сроки подачи и вся система вцелом могут немного отдичаться.  
Конечно, самое главное и сложное, это точно понять, что же ты хочешь учить. В интернете есть множество тестов, которые помогут тебе определить, в какой области твои способности  будут наиболее полезны. Юкас предлагает тебе сделать специальный тест, который поможет определиться с профессией. К сожалению, не бесплатно: цена 15 фунтов.

Следующий шаг – подача заявления. Всего есть 3 главных срока подачи заявления:
  • 15 октября: срок подачи для медецинских, стоматологических и ветеринарных курсов во всех университетах. Также срок подачи на все курсы  в Оксфордский и Кембриджский университеты.
  • 15 января: срок подачи для всех остальных курсов, кроме курсов по дизайну и искусству.
  • 24 марта: срок подачи для курсов по дизайну и искусству, кроме тех, у которых срок подачи был 15-го января.
При написании заявки нужно заполнить несколько форм: личные данные, образование, опыт работы, рекомендательное письмо и мотивационное письмо. В дальнейшем мы расскажем подробнее о каждой форме, что и как лучше писать, но пока вот некоторые общие правила:
  1. Правило №1: не врите! Если вы работали официантом в летнем кафе, лучше так и написать. Не надо писать, что вы были директором фирмы. При желании, все факты можно проверить. Вы же не хотите, чтобы вашу заявку аннулировали?
  2. Правило №2: врать нельзя, но ведь все зависит от того, как сформулировать... Даже если курсы английского, на которые вы ходили в 11 классе – это была полная ерунда, не стоит так писать. В английском есть множество вариантов, как по-значительней описать ваш опыт, например:
  • I gained the extremely valuable experience of cross-cultural communication (о поездке в международный молодежный лагерь)
  • I realized that I have passion and genuine interest for engineering/research (о дополнительных уроках физики/математики/биологии и прочего)
  1. Правило №3: не оставляйте пустой ни одной графы! Правило №2 поможет вам найти подходящую формулировку, чтобы приемная комиссия поняла, что именно вы – их идеальный студент.
Вот очень подробное описание от ЮКАСа, как лучше заполнять все формы.

Предложения от унивеситетов
Далее стоит запастись терпение и ждать ответов от университетов (или университета), куда вы подали заявку. Есть два типа предложения, которые вам могу сделать:
  • Conditional offer. Это означает, что вас примут учиться на выбранную программу, если вы выполните поставленное условие. Например, сдадите экзамены выше определенной оценки.
  •  Unconditional offer. Это означает, что вы выполнили все требования и университет будет рад приянять вас. Ура!
Предложение надо принять, правда? Тут тоже есть два варианта: если вы принимаете conditional offer, то вы имеете право «подстраховаться», указав второй по предпочтению вариант (конечно, это возможно только если вы подавали в несколько мест). Если же вы принимаете unconditional offer, то вы автоматически отказываетесь от всех остальных предложений, которые у вас есть. Это решение невозможно изменить. 

А что дальше?
Как только вы знаете результаты своих школьных экзаменов, вы должны послать их в выбранный университет (или университеты). Дальше, комиссия решит, остается ли изначальное предложение в силе, или нет (если у вас был conditional offer). Более подробно про все возможные варианты написано тут. Если вас приняли именно в тот университет, куда хотелось, тогда вам на обычную почту придет письмо с подтверждением и дальнейшими инструкциями.

Money, money, money…
You want to study abroad and you have chosen the UK. Great! We are not going to ask, why exactly this country, perhaps you have some relatives there, or maybe you want to see whether all these stereotypes about English weather are true, or your friends study there…All the reasons are fine with us! However, the second thing you need to think about is how to finance your studies? Perhaps this is even more important than the university where you will go. Because you will not go anywhere at all, if you don’t have money, right? But first, a small introduction:

The UK consists of 4 parts, Scotland, Northern Ireland, Wales, and England. So forget about calling the UK simply “England”, it’s not England, it either the UK or Great Britain.

Right, now let’s proceed with the serious stuff. Luckily, in the UK you do not have to pay for you studies, at least while you are studying. The company which gives you money is called Student Loans Company, and it sponsors the studies for all the students who come to the UK. The loan can cover your tuition fee, the costs of living, and some individual spending, which already depends on your circumstances. The majority of the students receive tuition fee loan and get their living costs at least partially covered. You can read here more in more detail, which types of costs get covered. Note that if you receive your first high education, your are entitled to more benefits that someone who continues his high education, and the differences depend on the region, where you study. So if you have already chosen the university where you want to study, you can look at the following links:
What about the repayment conditions? Again, they are different for each region. But in general, you don’t pay anything, while you are studying. You start repaying after you finish university, and after your income reaches the level of £15,000 for Wales, Scotland, and Northern Ireland; and £21,000 for England. Your monthly installments will be 9% of the amount that you earn above the minimum of £15,000 or £21,000. Of course there is the interest, although not big, usually, it is the rate of inflation. You can check the details for each region on the web pages above.

So, the money question should be at least partially solved now! Of course, it is always possible to find a part-time job and rely on parents’ support. And even if the prices in the UK are more expensive than in the Eastern Europe, we will certainly teach you some essential tricks how students can economize and still enjoy all the benefits of the crazy student life. Stay tuned!

Первый пост
Меня зовут Катя, и я работаю в Cormack Consultancy, в Риге. Этот блог, который я буду вести,  посвящен образованию в Великобритании, а так же всем темам, которые связаны с жизнью в этой стране, и всем тем насущным вопросам, которые будут интересовать читателей. Так что задавайте вопросы, не стесняйтесь! Ну а пока вы думаете, я расскажу, на какие темы в ближайшем будущем я собралась писать:
  • Как финансировать свою учебу на бакалавра?
  • Как лучше выбрать учебное заведение?
  • Советы, как заполнять все формы в UCAS
  • Как лучше вести себя на интервью
  • Как можно экономить, живя на студенческую стипендию J
  • Где можно получить разные стипендии?
  • Как и где найти практику или работу?
Ну что, вопросы созрели? Жду с нетерпением ваших комментариев. А пока, раз вы думаете учиться в Британии, то привыкайте к английскому юмору

Надеюсь, вам никогда не понадобится телефон emergency services :). Да еще и такой длинный.  
Удачи и до скорого!


Log in